Amazon aurait investi dans des startups via son fonds Alexa pour les données sur leurs technologies et lancez des produits concurrents

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Amazon a utilisé son fonds d'investissement pour investir dans des startups afin de fabriquer ses propres produits concurrents, selon un nouveau rapport de Dana Mattioli et Cara Lombardo du Wall Street Journal. Le magazine s'est entretenu avec plus de deux douzaines de fondateurs, d'investisseurs et de conseillers de startups qui ont déclaré qu'Amazon avait rencontré ou investi dans leurs entreprises, puis fabriquait leurs propres produits qui étaient directement en concurrence avec elles. . Les produits fabriqués par Amazon ont souvent écrasé la concurrence, selon le Journal.

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Amazon aurait investi dans des startups via son fonds Alexa pour les données sur leurs technologies et lancez des produits concurrents

Le magazine a révélé plusieurs exemples d'investissements d'Amazon qui ont conduit au développement de son propre produit. LivingSocial, un site transactionnel, a déclaré au magazine qu'après qu'Amazon a pris une participation de 30% dans l'entreprise, il a commencé à demander beaucoup de données à l'entreprise, à embaucher des employés et à contacter les clients de LivingSocial pour trouver de meilleures offres.

Dans un autre exemple, les investisseurs du fonds Alexa ont acheté des parts dans la startup Nucleus, qui a produit un appareil de communication vidéo pour la maison. Huit mois plus tard, après avoir eu accès aux plans et aux données financières de Nucleus, Amazon a annoncé l'Echo Show, un appareil compatible Alexa avec un grand écran vidéo. Les ventes des appareils grand public de Nucleus ont fortement chuté et la société s'est depuis rapprochée du marché de la santé, rapporte le magazine. Amazon a ensuite versé 5 millions de dollars à Nucleus pour régler le différend, mais n'a admis aucun acte répréhensible, selon le rapport.

D'autres sociétés, telles que DefinedCrowd, Vocalife et Ubi (qui a fabriqué un haut-parleur à commande vocale similaire à Echo) ont également déclaré au magazine qu'Amazon était tombé sur eux ou y avait investi et semblait donc plus tard utiliser leur technologie. . Le magazine explique que lorsque le fonds de capital-risque d'Amazon.com a investi dans DefinedCrowd, il a eu accès aux finances de la startup technologique et à d'autres informations confidentielles. Près de quatre ans plus tard, en avril, le dispositif de cloud computing d'Amazon a lancé un produit d'intelligence artificielle qui fait presque exactement ce que fait DefinedCrowd, selon le fondateur et PDG de DefinedCrowd. Daniela Braga. La nouvelle offre d'Amazon Web Services, appelée A2I, entre directement en concurrence avec «l'un de nos produits de base», qui collecte et étiquette les données, a-t-elle déclaré. Après avoir vu l'annonce A2I, Braga a restreint l'accès du Fonds Amazon aux données de son entreprise et dilué sa participation de 90% en levant plus de capitaux.

Dans certains cas, la décision d'Amazon de lancer un produit concurrent a ruiné l'entreprise dans laquelle il avait investi. Dans d'autres cas, Amazon a parlé aux startups d'acquisitions potentielles, a cherché à comprendre comment leur technologie fonctionnait, puis a refusé d'investir, puis a introduit des marques Amazon similaires. , disent certains entrepreneurs. et les investisseurs. À partir de ce moment, il n'était pas rare que les petites entreprises réalisent qu'elles ne pouvaient plus rivaliser dans l'espace et être contraintes de réduire leurs effectifs ou de fermer leurs portes. "Nous avons fini par brûler notre argent et avoir dû réduire la plupart des activités", a déclaré Leor Grebler, qui a créé le haut-parleur activé par la voix Ubi, un prédécesseur d'Echo, au Wall Street Journal.

Un porte-parole d'Amazon a déclaré que la société n'utilisait pas les informations confidentielles que les entreprises partageaient avec elle pour créer des produits concurrents. «Depuis 26 ans, nous sommes les pionniers de nombreuses fonctions, produits et même de toutes nouvelles catégories. D'Amazon.com lui-même au Kindle en passant par Echo et AWS, peu d'entreprises peuvent revendiquer un bilan d'innovation qui rivalise avec Amazon », a déclaré un porte-parole d'Amazon. «Malheureusement, il y aura toujours des parties intéressées qui se plaignent plutôt que de construire. Tout litige légitime sur les droits de propriété intellectuelle est correctement résolu devant les tribunaux ».

Amazon aurait utilisé des données de vendeurs tiers sur sa plate-forme pour lancer des produits concurrents

En avril, le Wall Street Journal a révélé qu'Amazon utilise des informations de fournisseurs tiers pour concevoir et vendre des produits concurrents sous ses marques privées sur la base d'informations transmises par d'anciens employés, mais également de documents internes. Cette pratique non autorisée viole les politiques d'Amazon et entre même en conflit avec ce que l'entreprise a déclaré au Congrès américain. "Nous n'utilisons pas les données directes de vendeurs individuels pour concurrencer les entreprises sur notre plateforme", a déclaré Nate Sutton, avocat général adjoint d'Amazon, aux législateurs en juillet 2019.

Plus de 20 anciens employés de la société de marque privée d'Amazon ont accusé le détaillant d'utiliser des données de tiers, également mentionnées dans des documents internes de l'entreprise, rapporte le Wall Street Journal. Ces informations peuvent être utilisées pour déterminer les fonctionnalités à copier à partir du produit d'un concurrent, ou si cela vaut même la peine d'entrer dans le segment. Les données peuvent également aider à déterminer le potentiel de revenus d'un produit de marque privée, disent des personnes familières avec la pratique, y compris un employé actuel et d'anciens employés d'Amazon.

Le Wall Street Journal cite le cas spécifique de Fortem. Cette PME new-yorkaise a lancé en octobre 2016 une boîte de rangement de coffre, qui a rencontré un énorme succès dans sa catégorie. Un employé d'Amazon a produit un rapport contenant 25 informations différentes sur cet article, dont le prix moyen de douze mois, la commission d'Amazon, les frais de publicité de la marque sur la plateforme ou les frais d'expédition, détaille le magazine. . Ces informations ont aidé Amazon à proposer une offre concurrente: en octobre 2019, Amazon Basics a lancé trois armoires à proximité de Fortems. Le Wall Street Journal mentionne un scénario similaire avec des oreillers de bureau d'Upper Echelon Products.

La gestion d'Amazon est souvent une arme à double tranchant pour les entrepreneurs. La taille et la présence d'Amazon dans de nombreux secteurs, notamment le cloud computing, l'électronique et la logistique, peuvent profiter à son travail. Cependant, révéler trop d'informations peut exposer les entreprises à des risques concurrentiels.

Le rapport du magazine intervient alors qu'Amazon est confronté à un contrôle sur un comportement potentiellement anticoncurrentiel. Le comité judiciaire de la Chambre tient une audience antitrust lundi, comme en témoigneront le PDG d'Amazon Jeff Bezos et d'autres dirigeants de la technologie.

La Federal Trade Commission enquête également sur des «centaines» d'acquisitions d'Amazon et d'autres sociétés technologiques pour déterminer si elles ont obtenu un avantage injuste en achetant de «nouveaux concurrents». La FTC s'est également entretenue avec des vendeurs sur la plate-forme d'Amazon après que l'enquête d'avril du Wall Street Journal a révélé qu'Amazon utilisait des données de fournisseurs tiers pour lancer des produits concurrents.

Sources:

Amazon aurait investi dans des startups via son fonds Alexa
developpez.com

Amazon a rencontré des startups à propos de l'investissement, puis a lancé des produits concurrents
The Wall Street Journal

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