Les Cookies informatique, La définition et l'explications

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Billet

En informatique, un cookie (également appelé témoin) est défini par le protocole de communication HTTP comme une série d'informations envoyées par un serveur HTTP à un client HTTP, ce dernier retournant à chaque requête sur le même serveur HTTP.

Les Cookies informatique.jpg, août 2020
Les Cookies informatique

Étymologie du mot

Cookie vient d'un mot anglais signifiant "biscuit". À l'origine, il y avait une référence au cookie de la fortune, un programme Unix qui envoyait un message différent à chaque fois qu'il était utilisé. Un biscuit de fortune est un petit biscuit qui contient une petite divination ou un dicton. Des franchises témoins (OLF, 1996) et des cookies de connexion (communiqué français, 1999) ont été proposés mais ne sont pas devenus aussi connus que les cookies en 2005. Le terme «cookie» est parfois utilisé avec une connotation négative en raison de la polémique sur l'utilisation des cookies.

Description

Les cookies sont de petits fichiers texte qui sont stockés par le navigateur Web sur le disque dur d'un visiteur du site Web et sont utilisés (entre autres) pour enregistrer des informations sur les visiteurs ou leur parcours sur le site Web. Le webmaster peut ainsi reconnaître les habitudes d'un visiteur et personnaliser la présentation de son site pour chaque visiteur; les cookies permettent alors de stocker en mémoire le nombre d'articles à afficher sur le site ou de conserver les informations de connexion pour une éventuelle partie privée: lorsque les visiteurs reviennent sur le site, il ne lui est plus nécessaire de saisir son nom et son mot de passe pour sont reconnus car ils sont automatiquement envoyés par le cookie.

Un cookie a une durée de vie limitée spécifiée par le concepteur du site Web. Ils peuvent également expirer à la fin de la session sur le site, ce qui équivaut à la fermeture du navigateur. Les cookies sont largement utilisés pour simplifier la vie des visiteurs et leur fournir des informations plus pertinentes. Mais une certaine technique permet aussi de suivre un visiteur à plusieurs endroits et ainsi de collecter et de croiser des informations très complètes sur ses habitudes. Cette technique a donné à l'utilisation des cookies une réputation de technique de surveillance qui viole la vie privée des visiteurs.

En réponse à cette peur légitime, un mécanisme appelé P3P a été mis en place pour protéger les internautes contre d'éventuels abus.

Description formelle

Les cookies permettent de donner un statut au protocole de communication HTTP et donc de définir des transactions. Ils ont été inventés par Lou Montulli alors qu'il travaillait chez Netscape Communications pour adapter de manière dynamique le contenu des sites Web aux habitudes de navigation de l'internaute. Le fonctionnement technique des cookies est décrit en détail dans la RFC 2109 1.

Leur utilisation a donné lieu à un certain nombre de controverses. L'utilisation la plus critiquée est à des fins de surveillance. Le principe est le suivant:

Les visiteurs voient une page Web P1 sur un site A.
La page P1 contient une image I1 d'un site S spécialisé dans la surveillance.
Le site S enregistre que l'image I1 est utilisée pour la page P1 à la place A.
Le site S envoie l'image au visiteur avec un cookie C.
Le visiteur consulte une page Web P2 sur un site B qui n'avait auparavant rien à voir avec le site A.
La page P2 contient une image I2 du même site S-tracking.
Comme le navigateur du visiteur envoie automatiquement le cookie C avec la demande de chargement de l'image I2, le site Web S peut constater que le même visiteur a visité les sites Web A et B.
Le Site S peut suivre les traces des visiteurs sur tous les sites contenant l'une de ses images.
Si les visiteurs se sont également identifiés à l'un des sites A ou B ayant transmis ces informations au site S, le suivi n'est plus anonyme.
En réponse à cette pratique, les navigateurs n'envoient généralement plus de cookies aux sites Web tiers lorsqu'une page Web se charge.

Stockage des cookies

Un cookie peut être facilement modifié, le bloc-notes suffit pour modifier ses valeurs manuellement. Les cookies sont stockés différemment selon le navigateur.

Internet Explorer enregistre chaque cookie dans un fichier différent.
Mozilla Firefox stocke tous ses cookies dans un seul fichier.
Opera stocke tous ses cookies dans un seul fichier et les crypte. (Impossible de les modifier sauf dans les paramètres du logiciel)
Chrome
Chrome pour Android

Configurer le navigateur

Les navigateurs modernes acceptent les cookies. L'utilisateur peut choisir celui qu'il acceptera et celui qu'il rejettera. Les options suivantes sont souvent utilisées:

Le navigateur demande à l'utilisateur son avis sur chaque cookie.

SOURCES:

techno-science.net

fr.wikipedia.org

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