La NASA annonce des partenaires pour promouvoir les technologies pour la Lune et Mars

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Billet

La NASA et l'industrie ont développé et testé plusieurs technologies pour permettre le contrôle à long terme des fluides cryogéniques, ce qui est important pour établir une présence durable sur la Lune et assister les missions d'équipage sur Mars. Par exemple, ce réservoir d'essai de stockage cryogénique de 13 pieds de diamètre a évalué des technologies pour réduire l'évaporation ou les pertes par «évaporation» du propulseur. La mise en œuvre de technologies similaires dans les missions opérationnelles nécessite une maturation supplémentaire grâce à des démonstrations dans l'espace.

nokia-4g-lune.jpg, oct. 2020
La NASA annonce des partenaires pour promouvoir les technologies pour la Lune et Mars

La NASA a sélectionné 14 entreprises américaines, dont plusieurs petites entreprises, comme partenaires pour développer une gamme de technologies qui aideront à ouvrir la voie à des opérations Artemis durables sur la Lune d'ici la fin de la décennie.

L'industrie américaine a soumis des propositions pour la cinquième demande de point de basculement concurrentiel de la NASA, et l'élection a une valeur totale prévue de plus de 370 millions de dollars. La direction de la mission de technologie spatiale de la NASA négociera avec les entreprises pour émettre des contrats à durée déterminée à prix fixe pour une durée maximale de cinq ans.

«L'investissement important de la NASA dans des démonstrations de technologies innovantes, mené par de petites et grandes entreprises américaines dans neuf États, élargira ce qui est possible dans l'espace et à la surface de la lune», a déclaré Jim Bridenstine, administrateur de la NASA. "Ensemble, la NASA et l'industrie construisent une série de capacités prêtes pour la mission pour soutenir une présence durable sur la Lune et les futures missions humaines sur Mars."

Bridenstine a annoncé l'élection le 14 octobre lors d'un discours liminaire lors de la réunion virtuelle du Consortium pour l'innovation des surfaces lunaires à l'automne.

Les options et les valeurs d'affectation approximatives dans les trois domaines de contraintes de la manipulation des fluides cryogéniques, des démonstrations de surface lunaire et en boucle fermée et de la capacité d'atterrissage sont: Alpha Space Test and Research Alliance of Houston, 22,1 millions de dollars

Technologie astrobotique de Pittsburgh, 5,8 millions de dollars

Eta Space de Merritt Island, Floride, 27 millions de dollars

Houston Intuitive Machines, 41,6 millions de dollars

Lockheed Martin de Littleton, Colorado, 89,7 millions de dollars

Le Mast Space System de Mojave, Californie, 10 millions de dollars, 2,8 millions de dollars

Nokia of America Corporation à Sunnyvale, Californie, 14,1 millions de dollars

PH Matter of Columbus, Ohio, 3,4 millions de dollars

Précision Combustion Inc. à North Haven, Connecticut, 2,4 millions de dollars

Sierra Nevada Corporation à Madison, Wisconsin, 2,4 millions de dollars

SpaceX de Hawthorne, Californie, 53,2 millions de dollars

SSL Robotics (Maxar Technologies) à Pasadena, Californie, 8,7 millions de dollars

Teledyne Energy Systems à Hunt Valley, Maryland, 2,8 millions de dollars

United Launch Alliance (ULA) à Centennial, Colorado, 86,2 millions de dollars

"Ce sont la plupart des points de basculement que la NASA a choisis pour les deux et de loin la valeur de prix collective la plus élevée", a déclaré Jim Reuter, administrateur associé de la NASA pour la technologie spatiale. "Nous sommes ravis de voir nos investissements et partenariats apporter de nouvelles technologies sur la Lune et au-delà, tout en bénéficiant au secteur commercial."

La majeure partie du financement aidera à promouvoir les technologies de manipulation de liquides cryogéniques grâce à des démonstrations spatiales menées par les petites entreprises Eta Space, Lockheed Martin, SpaceX et ULA. Chaque approche est unique, du petit au grand test, à court et à long terme. Les futures missions pourraient utiliser de l'eau gelée située aux pôles de la lune pour fabriquer des propulseurs en séparant l'hydrogène et l'oxygène. La capacité de stocker ces liquides ultra-froids, qu'ils soient envoyés depuis la Terre ou produits dans l'espace pendant une période prolongée, et de transférer le propulseur d'un réservoir à un autre, est essentielle pour établir des opérations durables sur la Lune et permettre des missions humaines sur Mars. .

Dix des choix soutiendront le développement et la démonstration de technologies pour la surface de la lune dans le domaine de l'utilisation des ressources in situ, de la production d'énergie de surface et du stockage d'énergie, des communications, etc.

Des machines intuitives développeront un petit atterrisseur déployable capable de transporter une charge utile de 2,2 livres sur 1,5 miles. Ce robot sauteur pourrait accéder aux cratères lunaires et permettre une mesure haute résolution de la surface lunaire sur une courte distance.

La petite entreprise Alpha Space met en place une installation de gestion lunaire qui pourrait potentiellement être montée sur un atterrisseur, donnant à de petites expériences un accès à l'environnement lunaire. Les scientifiques utiliseraient la plate-forme pour apprendre quels matériaux et composants électroniques fonctionnent bien sur la Lune, quels que soient le rayonnement, la température et d'autres facteurs environnementaux.

La NASA a également sélectionné deux propositions soumises par Masten Space Systems. La plus grande des deux récompenses montre la précision de démonstration pour les tests d'atterrissage et l'évitement de capacité sur les orbites lunaires pertinentes. Pour ce choix, la société adaptera son véhicule Xogdor afin de fournir aux chercheurs du gouvernement, du monde universitaire et de l'industrie une nouvelle plateforme de test des technologies spatiales.

Chaque entreprise doit contribuer un pourcentage minimum, en fonction de sa taille, du coût total du projet. La combinaison des ressources de la NASA et des contributions de l'industrie favorise le développement de technologies spatiales critiques tout en économisant de l'argent pour l'agence et les contribuables américains.

Dans le cadre de son programme Artemis, la NASA prévoit d'envoyer la première femme et le prochain homme à la surface de la Lune en 2024 et d'y établir une présence durable avant la fin de la décennie. L'agence utilisera la Lune pour se préparer à son prochain pas de géant - l'exploration humaine de Mars.

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